La première chose qui m’a frappé, c’est la chaleur : telle une énorme vague, elle a déferlé sur moi alors que je sortais de l’aéroport de Changi. Un véritable choc par rapport à la fraîcheur des matinées de septembre à la maison que je venais de quitter. C’est à ce moment précis que j’ai mesuré l’impact de ce choix et compris à quel point la vie à Singapour allait être différente de celle que j’avais vécue au Royaume-Uni – la seule que j’avais connue jusque-là. Cinq ans et demi plus tard, les craintes initiales ont disparu, même si je ne suis pas encore totalement acclimaté aux températures !

La ville

Avec une superficie inférieure à la moitié de celle de Londres, et l’anglais comme langue la plus parlée, Singapour s’est révélée moins intimidante que ce à quoi je m’attendais. J’ai rapidement découvert que cet endroit, surnommé « Le petit point rouge » (Little Red Dot), a beaucoup à offrir au voyageur curieux. Que vous vous promeniez dans les ruelles animées de Chinatown ou que vous passiez devant les rangées de magasins qui s’appuient épaule contre épaule aux gratte-ciels, la diversité du patrimoine culturel de Singapour est visible à chaque coin de rue, une grande richesse que l’on doit aux Chinois, aux Malais et aux Indiens qui l’habitent.

La gastronomie

Ce constat est très visible dans la gastronomie, et j’encourage vivement chaque visiteur à ne pas faire l’impasse sur la cuisine locale. Même si les Singapouriens préfèrent la cuisine épicée, tous les palais y trouveront leur compte. Les espaces de restauration et les cafés qui parsèment l’île signifient que vous n’êtes jamais très loin d’un vendeur de nouilles Wonton, de copieux bœuf au rendang ou du fameux crabe au chili. Ajoutez à cela qu’un bon repas dans un « hawker centre » – les espaces multiculturels de gastronomie de rue – ne vous coûtera que deux dollars : Singapour est un vrai paradis pour les gourmets ! Cependant, vous aurez la plus grande difficulté du monde, et en particulier les Britanniques, à y trouver une pinte à un prix raisonnable !

L’emplacement

Nichée au cœur de l’Asie du Sud-Est – avec des destinations proches et attrayantes en Malaisie, en Indonésie, aux Philippines, au Vietnam et en Thaïlande – Singapour est également un lieu de convergence idéal pour ceux qui souhaitent découvrir la région. Alors qu’attendez-vous ? Rangez vos manteaux d’hiver, apprenez quelques rudiments de Singlish et venez découvrir les richesses de Singapour !